29 October 2012

Walking the Cinque Terre

"There it is! Just a litter further!!" - I puffed to Morgs as we climbed the final stairs in the small town Vernazza to our apartment we would call home the next 3 days.  
Cinque Terre, The 5 (cinque) lands(Terre) - we had made it...& it's 5 towns Monterosso, Vernazza, Corniglia, Manarola & Riomaggiore were ours to explore over the next 3 days, a thought that had us in a state of pure happiness & excitement. 
That afternoon, settling in to our accommodation was done in record speed & it wasn't long before we were sitting quietly on our private balcony perched high above the Ligurian sea staring out across the horizon as far as the eye could see. We had decided to stay put to catch the sunset from this spot, and as the sun was setting on a beautiful day, and I was reflecting on what had been over the past few months and what was still to come on the trip I realised in that moment, we were living a dream. 
Coming to Cinque Terre we had one goal and one goal only, like many tourists do, which was to walk the 5 towns. Hearing on our first afternoon that a landslide had shut the whole coastal walk (the infamous route '2' aka the blue line) certainly caused some disappointment. 
Having spoken with the friendly locals and visited the tourist information (found at all 5 trains stations in each of the 5 towns) we realised that we could take a different route, the red trail, and do the trains in between towns as worst case scenario. 
Being avid exercisers back home (& even throughout the whole trip) we thought the trail wouldn't be too hard but learnt fast it is certainly not for the faint hearted. We had decided to do the walk from North to South, Monterosso to Riomaggiore which in my opinion and those of most is the best way to do the trail - lots of reasons listed why below. 
After exploring Monterosso and all it had to offer we trained to our 'home town' Vernazza for a coffee & cake stop. Once we felt replenished & ready for the 40 minute walk ahead of us to the next town off we went. The views in between towns is truly breathtaking and it is worth your while doubling the time the walk takes just to stop and take in all that surrounds you every few hundred metres. 
Stopping for lunch in Corniglia we were soon happy with our decision as this small town was full of ally ways bursting with shops with delicious smelling food & wine a plenty. It has an amazing viewing platform that we basked in the beautiful sunshine for longer than we probably should has - but hey there are no rules or time restrictions on holidays! 
We walked on to Manarola from Corniglia on the closed path as were told by locals it would be fine - and it was! The views again were unrivalled and the steep cliffs hosting houses & animals are a marvel to look at along the way and keep you wondering how they ever got there in the first place. 
Unfortunatley, even though Morgan & I came prepared with our padlock for the Via Dell'Amore - the way of love - that path was well & truly shut. The torrential rain from a week before had collapsed a rock on the path injuring some Australians, so even though the day we did it it was beautiful clear blue skies, the big padlocked gates weren't letting anyone through - not even two excited young lovers (ehem, morgs & I) with our padlock at the ready. The Via Dell'Amore, for those playing along at home is the final stretch of pathway connecting Manarola to Riomaggiore. It is known as the pathway of love & one of the most significant areas of the cinque terre where young & old lovers for years have come to seal their love by locking a padlock on to the gates & fence along the pathway. 
Not to be deterred by this, and always wanting to tread our own path & leave our own mark, Morgs & I decided we would instead lock our love away in the very town we stayed - Vernazza amongst other padlocks locked many years before ours on a gorgeous old bed head overlooking the ocean - we found the bed post by luck and it turned in to our meant to be. 
Ending the walk in Riomaggiore was magical however as the sun was setting so we went high a top the cliffs for a drink & chat about our favourite parts of the day. Once dusk had set we wandered down in to the gorgeous quaint bay area of the town and sat on the rocks soaking in the last 24 hours we'd spent in the Italian Riveria. 
Catching a train back to our town Vernazza (for a whole $1.60) we knew this day would always be in our memory banks as the day we lived a dream. With it's quaint almost historic towns, bustling but welcoming cafe's and active but relaxing atmosphere, Cinque Terre had it all and is yet another highlight of the trip so far. It now holds pieces of our heart and love that we've secured forever ... All thanks to a padlock resting high above the sea. 
Pssst when we were trying to find out the best information on the names of the towns, which way to walk them, where we should start etc, there was no concrete information all in one place so here is our snapshot of what we think you should know if you ever want to visit & do it yourself;
Towns to stay in? 
GOOD QUESTION! This took me weeks of research and reading through hundreds of reviews. Let me break this down for you. Monterosso & Vernazza are THE best towns to stay in so look no further than them. Trust. Me. Monterosso is the first & the biggest town and kept us going back there for coffees along it's gorgeous huge beach front. It has the most amount of restaurants and is by far the biggest of all 5 towns. Vernazza is the 'infamous' town of Cinque Terre with that postcard shot. We stayed here & adored the quaintness of it all. There are only a few restaurants with not a huge amount of food options. It has a small bay, and some great cafes but is smaller compared to Monterosso (each town almost gets smaller as you go along). In terms of accommodation options, Monterosso has the most and the best and BOTH towns offer stunning views of the Ligurian sea cliffside. 
Which way should you walk the towns?
North to South without a doubt. That would see you start in Monterosso then go through in this order Vernazza, Corniglia, Manarola, Riomaggiore. 
The walk gets harder moving North so it is SO much better to start North & go South. I.e. Start in Monterosso as town number 1, and finish in Riomaggiore. The hardest part of the trail is in between Monterosso & Vernazza so getting that out of the way first in the morning leaves you the day to stroll more leisurely & relax. 
There are over 300 stairs leading up in to the town of Corniglia - yet another reason to go North to South - Once you reach Vernazza and walk on to Corniglia, leaving Corniglia to head towards the fourth town of Manorla you will walk down said 300 steps instead of up them. 
The views are better walking North to South. If you say Cinque Terre, the picture that springs in to mind for most is the postcard of the infamous bay of Vernazaa with all the coloured buildings...that is the view you get walking around the cliff edge walking IN TO Vernazaa from Monterosso. 
Take plenty of water.
Wear enclosed walking shoes - joggers or hiking boots are perfect
Be careful and use common sense 
But most Importantly?
Ensure to stop and enjoy what each town has to offer. As much as they're all similar they all have their own unique fingerprint & you need to stop and soak in all you see & smell around you. Monterosso has an amazing beach front area full of buzzing restaurants. Vernazza has a gorgeous tiny bay area where you can stop for ice cream & coffee. Corniglia has narrow ally ways full of shops boasting trinkets & great little gifts for loved ones. Manarola has a narrow main street offering great sights & shopping & Riomaggiore is almost all 4 towns combined. Make sure you get to the cliff top to watch the sunset as you finish your walk and down to the bay for a shot looking back at the town. Just magic. 
Towns in snapshot from Left to Right - Monterosso, Vernazza, Corniglia, Manarola, Riomaggiore - & our padlock with our initials ... 


  1. I know I´ll repeat myself but this is just Awesome with capital A. I wish I could be there too. Here in the Czech rep the classic Novemeber weather is coming, not really very pleasant... So I envy you even more the italian climate. :)
    Keep having fun ;)
    xx Eve.h

    1. OOoo well Eve don't you worry hun we are now in Spain (Madrid to be exact) & ohhh myyy godd its cold haha So we are now feeling the classic November weather too ;) Thank you as always for stopping by & letting me know you've read the post. You are a gorgeous blogger xx p.s I promise Ill keep having fun!


Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...